beauté sensible

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Le 26 avril 1335, Pétrarque décide contre les représentations dominantes de son époque, de tenter l’ascension du mon Ventoux. Dans la lettre où il relate cette expérience, le poète italien déclare n’être mû que « par (son) désir de voir un lieu réputé pour sa hauteur ». Ce désir de regarder l’inconnu est neuf, non seulement parce qu’il est loin d’être partagé par les contemporains (un habitant tentera de dissuader Pétrarque de se rendre sur un sommet qui n’inspire que de l’horreur aux gens honnêtes), mais aussi parce qu’il n’est plus motivé par le souci d’une connaissance spéculative (theoria). Dans la sagesse antique, l’observation de la nature n’était, dans le meilleur des cas, qu’une préparation à la connaissance intellectuelle. Or, en escaladant le mont Ventoux, Pétrarque ne recherche pas une confirmation sensible de l’ordre intelligible du cosmos  : son désir n’est pas de contempler avec les yeux du corps une vérité qui lui serait autrement (et mieux) accessible par les yeux de l’âme. Le paysage qui se donne à voir depuis le sommet de la montagne n’a pas davantage de but pratique : c’est seulement par goût que Pétrarque cherche à le contempler. Pour la première fois, la conscience s’abandonne à une beauté purement sensible, c’est-à-dire  » à la nature esthétiquement présente, se montrant à un être qui la contemple en éprouvant des sentiments ». Le regard esthétique apparaît dans l’histoire comme un dépaysement par rapport aux deux dimensions de l’existence humaine reconnues jusque-là comme légitimes : la connaissance et l’action.

Michaël Foessel La nuit, vivre sans témoin

Ascension du mont Ventoux petrarque (pdf)

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